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Lily无人机沉浮录:从一夜成名到身败名裂是怎样发生的?

时间:2017-08-13 10:23

来源:www.luotian.in作者:罗田门户网点击:

Lily无人机沉浮录:从一夜成名到身败名裂是怎样发生的?

【腾讯科技编者按】美国《连线》杂志日前撰文,详细阐述了美国无人机创业公司Lily Robotics从一夜爆红到轰然倒塌的整个过程。

以下为原文内容:

2016年6月,身为炙手可热的创业公司Lily Robotics的联合创始人兼CEO,安东尼-巴拉里斯克(Antoine Balaresque)站在伯克利哈斯商学院的一群商科学生面前,准备展示当年那个让他一夜之间成为创业明星的PPT。

他穿着硅谷标配的T恤衫和牛仔裤,发型有点乱,稚嫩的脸庞似乎还能看出娃娃肥,看上去有点腼腆。他似乎很在意被一群商科学生围在一个房间。

与巴拉里斯克的多数演讲一样,这一次的开场同样是一段Lily无人机的宣传视频:这段制作精良的影片显示的是无人机在天空中飞行,拍摄用户的一系列户外活动的场景。

视频结束时,巴拉里斯克开始回忆他关于“飞行摄像机”的原始想法。故事的起源是2013年,他们全家人当时一起去优胜美地国家公园旅行。在此期间,巴拉里斯克的母亲拍了一张全家福。由于母亲负责拍照,所以“这些美好的记忆中总是看不到她”。

正是这段经历让他有了开发自拍无人机的想法。所以,他才设计了Lily Drone,希望通过这种简单易用、便于携带的新颖产品,为母亲那样的人提供帮助。

当时市面上有很多拍照无人机,但巴拉里斯克与创业伙伴亨利-布拉德罗(Henry Bradlow)设计了一种颇具特色的产品。“它能自主飞行。”巴拉里斯克对哈斯商学院的学生们说。借助GPS追踪系统和视觉识别技术,他们设计的拍照无人机可以神奇地追踪用户,全程都无需使用遥控器。

这款产品轻巧便携,不仅可以为旅行新手提供帮助,对资深探险者同样适用。

巴拉里斯克对自己的故事把握得十分娴熟,而他的公司似乎也一步登天。就在一年前,Lily Drone无人机就已经走红硅谷,知名度大幅增加。2016年,《华尔街日报》还将其列入“改变你生活的”产品列表。

巴拉里斯克和布拉德罗也入选《财富》杂志“30位30岁以下精英”榜单。Facebook上随处可见他们的粉丝,而499美元的预售计划更是异常火爆——参与者都在设想全家旅行或外出滑雪时用这样的产品自拍的美好场景。

然而,就在哈斯商学院的那场演讲结束后几个月,2017年的形势却急转直下,媒体口风突然转向:《无人机创业公司突然倒闭》、《Lily Robotics是无人机行业的Theranos吗?》,类似这样的标题层出不穷。一时之间,Lily无人机成了“炒作”、“崩溃”、“失败”的代名词。预订用户争相在网上抱怨自己蒙受损失。没有订购的用户纷纷幸灾乐祸。

2017年初,该公司宣布破产,随后因为涉嫌发布虚假广告而遭到旧金山地区检察官办公室的起诉,原因是他们的宣传视频涉嫌造假——但就在短短一年前,同样的视频却赢得了各界的喝彩。旧金山地区检察官办公室认为,该公司的创始人明知道不可能在宣称的时间段内完成产品开发,却仍然公开进行宣传。

超过6万名Lily用户仍在等待自己的无人机。但Lily无人机是否真的像媒体所说的那样,完全是一场骗局?Lily Robotics的发展轨迹可以为那些着迷于先进科技梦想的年轻冒险者们敲响警钟。尽管3D打印机给居家制造带来了革命,但对于缺乏经验和专业知识的人来说,想要开发一款设计优雅的无人机仍然是极其困难的事情。

Lily的故事是两个有野心、有个性、够聪明的大学生想要改变世界——至少是改变摄影——的故事。但他们并没有用对工具,也没有听取那些用对工具的人的意见。

一夜成名

Lily无人机的故事是从加州大学伯克利分校开始的,巴拉里斯克和布拉德利都是该校的学生。十几岁时的巴拉里斯克就立志要申请伯克利,原因是他同班同学的一个表亲在那里读书。在伯克利,他第一次接触到机器人和科学——而当就读于工商管理专业的他遇到同校计算机系本科生亨利-布拉德利时,他对这个领域的兴趣得到了进一步的巩固。

他们二人来到伯克利的时间也恰逢其实。当时,斯坦福大学几乎主导了帕罗奥尔托的科技行业,而伯克利却几乎没有孕育过顶尖创业公司。当他们二人2010年入学时,伯克利开始加大种子投资力度和学生创业竞赛,希望在这个以自由著称的校园里培养更多创业者。

Lily就从“Demo Day”活动中受益匪浅,这是伯克利组织的一场创业竞赛,布拉德罗和巴拉里斯克借此通过天使投资人获得40万美元种子投资。到2014年3月,他们二人加入了伯克利加速器Skydeck组织的为期6个月的“成长和生存”项目。

短短1个月后,Lily就从Dorm Room基金获得了100万美元种子投资,这是一个由学生经营的风险投资公司,其创始人杰里米-费昂斯(Jeremy Fiance)也是布拉里斯克和布拉德罗的本科同学。该基金的目的是为有创业想法却没有资金的伯克利学生提供帮助。(该基金目前获得了First Round Capital的支持,如果学生的项目取得成功,后者也可以从中获得分成。)

由于Dorm Room Fund的资助对象是学生,所以投资者对他们的预期并不像全职创业者那么高。First Round现任Dorm Room Fund总监雷伊-王(Rei Wang)表示,“人们很难同时兼顾全职学生和全职创业者两重身份。”她接着说:“有些用户拥有可以使用的原型产品,但通常仅限于此……我们会寻找伟大的创意,然后帮助他们落实。”

尽管雷伊-王并没有直接参与Lily Robotics的投资,但她补充道,巴拉里斯克和布拉德罗“着迷于解决问题,而且非常热衷讲故事”,但实际上,与很多本科创业者一样,他们“还不够成熟”。

然而,得益于校内融资,他们二人已经有足够的钱聘请一位真正的硬件架构师帮助其开发能够实际运行的原型产品。他们从伯克利校内的一个壁橱大小的办公室,搬到了硅谷附近的一个车库,里面配有技术设备和3D打印机。他们的首要任务之一就是使用新获得的资金拍摄一段引人入胜的宣传视频,帮助他们通过预售筹集资金。

视频造假

Lily无人机的宣传视频一开始就动感十足。一名滑降滑雪爱好者像飞盘一样把无人机抛向空中,之后便可自动跟随滑雪者拍摄视频。这款无人机本身设计非常精美,感觉就像出自苹果公司的手笔:4个辐条从中间向四周散发,而GPS引导系统则需要单独佩戴在用户的手腕上。

这段视频重点强调了便携性:用户可以把无人机直接塞进背包,还可以扔进水中。每当要启动时,都可以直接抛向空中。其中有一个片段:一位滑雪者甚至直接从大桥上将其抛下,而无人机最终仍然像回旋镖一样自动返回。(据旧金山地区检察官办公室对视频制作者进行的调查,有一款原型产品未能返回。)

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