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揭秘Uber卡车货运业务:连接卡车司机和托运人

时间:2017-08-13 10:25

来源:www.luotian.in作者:罗田门户网点击:

揭秘Uber卡车货运业务:连接卡车司机和托运人

【腾讯科技编者按】《大西洋月刊》本周刊文称,过去一年,Uber正在美国发展卡车货运业务。无人驾驶卡车的概念令卡车司机感到恐慌,而Uber正试图打消行业这方面的担忧。

以下为文章全文:

在全球范围内,Uber正在面对出租车和其他共享出行应用的竞争。与此同时,该公司也在开拓规模更大的交通运输市场:卡车货运。

今年春季,Uber推出了Uber Freight服务,通过新应用将卡车司机与托运人联系在一起。在客运服务的基础上,“货运版Uber”似乎是合理的业务拓展。

然而,物流行业的情况与出租车行业完全不同。一方面,这是种B2B业务。大部分卡车司机都经营着自己的公司,或是加入了小型货运公司。行业已建立起了一套自身的规则。卡车司机面临的情况与城市出行行业截然不同。而另一个不同之处在于,Uber无法给货运行业带来更多的供应,从而改变市场格局。目前,美国卡车司机总数超过300万。这些司机有的从事长途货运业务,有的则提供送货服务。

Uber去年收购了自动驾驶卡车公司Otto。随后,Uber内部团队与Otto合作推出了Uber Freight。整个团队分成了两部分,包括由埃尔顿·伍德罗(Alden Woodrow)负责的无人驾驶研发部门,以及Uber Freight团队。在Uber的旧金山办公楼里,Freight团队占据了一层楼的办公空间。此外,Freight在芝加哥还有一支庞大的运营团队。

过去一年,Uber陷入了不利处境。由于性别歧视等问题,Uber的文化在公司内外备受批评。这也导致了多名高管,包括前任CEO特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)的辞职。此外,Uber收购Otto的交易招致了Alphabet旗下无人驾驶公司Waymo的诉讼。Waymo认为,Uber窃取了该公司的传感器技术。

我前往Uber的旧金山办公室,拜访了Uber Freight的产品负责人埃里克·贝蒂尼斯(Eric Berdinis)。他在Uber收购Otto的交易中加入Uber,此前他曾在摩托罗拉负责Moto 360智能手表的开发。他于2013年从宾夕法尼亚大学毕业。

我们参观了贝蒂尼斯负责的区域。工程团队位于大楼西边,而运营团队位于东边。在运营团队的办公室里,一张基于美国地图的热力图在壁挂式电视机屏幕上闪烁,显示哪里的业务最繁忙。德克萨斯是个热点地区。软件正在吞噬世界,而德克萨斯毫无疑问是其中的地区之一。

随后在会议室中,我对贝蒂尼斯进行了采访。我们讨论了Uber如何开发“货运版Uber”,卡车司机将受到什么影响,对于无人驾驶卡车的发展速度Otto是否过于激进,以及司机对卡兰尼克有何看法。

问:让我们来谈谈Uber Freight和无人驾驶卡车。当Uber启动业务时,无人驾驶汽车似乎还有遥远的距离。但当Uber Freight启动时,或许无人驾驶卡车已经不算遥远。你认为,无人驾驶卡车将会给经济带来什么样的影响?

贝蒂尼斯:在我供职于Otto期间,我们花了很多时间去思考卡车运输刚刚出现时的经济状况。目前,我会花更多时间去研究货运。团队正在讨论,未来某个时间点这些要如何协同工作。

问:无人驾驶团队和Freight团队之间目前是什么关系?

贝蒂尼斯:两支团队有着类似的起源,但双方的日常工作是分开的。他们正在寻找首批客户,而我们正在扩大业务,建设网络。我们会同步取得的进展,但双方之间没有共同的工作流。

问:你们是否听说了卡车司机的担忧?

贝蒂尼斯:你会经常看到这方面的报道。

问:我知道,你们不会每天都关注这方面问题,但你认为自动化技术将扮演什么样的角色?

贝蒂尼斯:首先需要说的是,在Otto我的最后一项工作是Otto与百威的合作,包括关于这项合作的视频和所有一切。在我全职加入Uber Freight之后,我会这样想,“我们的做法或许使技术的到来看起来比实际情况更快。我们或许吓到了许多人。我们把这些东西炒得太热。”

实际上,我们展示的是未来会是什么样,但发展速度并不会像视频中看起来那么快。现实情况是,向无人驾驶卡车的发展还有很长的路要走。

关于我们如何看待未来,实际上我们认为,就业岗位受到的影响并不会像人们想象中的那样。Uber Freight仍然是需要人工司机的产品。我们开发这个产品是因为,我们认为关于人类和无人驾驶卡车的关系,这是种负责任的做法。

问:在未来自动驾驶卡车推广之后,你们认为就业岗位不会受到负面影响,具体逻辑是什么?

贝蒂尼斯:目前我们还无法得到完美的答案,但我们的产品开发方向基于对司机最友好的方式。在我们制定关于无人驾驶卡车与Uber Freight相互配合的计划之后,具体情况将更明朗。有可能出现许多发展路径,但目前还没有任何的细节讨论。

问:相对于普通员工,Uber近期遭遇的麻烦给你们的影响更大还是更小?

贝蒂尼斯:Uber Freight孵化自Uber收购Otto的交易,因此我们内部有很强的领导力。公司寻找COO或CEO并不会对我们产生巨大影响。董事会对于Freight的进展非常高兴。他们希望Uber涉及多元化的商业机会。这不会影响托运人,也不会影响司机。如果你去问司机,“你们有没有听说过特拉维斯·卡兰尼克?”他们的回答通常是:“你在说什么?”

问:Otto创始人安东尼·莱万多夫斯基(Anthony Levandowski)已经辞职,而Uber也遭到了Waymo的起诉。这是否影响到Uber Freight的运营?

贝蒂尼斯:并没有,因为Uber Freight不涉及无人驾驶。我们之前也多次遇到过这样的问题,但我们的技术实际上与无人驾驶无关。

问:Uber Freight是如何起步的?

贝蒂尼斯:Uber的7号员工柯蒂斯·钱伯斯(Kurtis Chambers)当时负责研究交通领域的新机会。他启动了UberX和UberEats。在Otto刚刚成立之时,即去年的1月份到2月份,钱伯斯开始与几名销售和工程师一同去沟通卡车公司,研究Uber是否应当进军卡车货运业务。在收购Otto之后,答案变得更明确。我们成立的团队和钱伯斯成立的团队各有3到4人。我们当时说,好吧,让我们来做Uber Freight。

问:你们确定的模式是否就是,让Uber Freight成为货运代理平台,连接托运人和卡车司机?

贝蒂尼斯:关于货运代理,扮演托运人和承运人之间的中间角色,公司的建立和发展有明确模式。从80年代开始就有许多货运代理出现,这个行业也逐渐正式化。

问:这是由于监管的放宽。

贝蒂尼斯:是的。因此这个行业有自己的一套策略。但我们完全不清楚,要如何用以技术为导向的方式去做这件事。我们无法按照货运代理公司的标准步骤来操作。

问:这需要平衡市场的两端,包括货物和卡车。

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